Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

Helmut Marko over de Red Bull-opleiding: "Ze moeten winnen"

21 april 2017 – Het is het meest succesvolle, maar ook meest harde opleidingsprogramma van de Formule 1. Het Red Bull Junior Team omarmt talenten, maar laat ze met hetzelfde gemak weer vallen. Alles draait om één ding: presteren. We spraken erover met Dr. Helmut Marko, de grote man achter het project van Red Bull. Over Max Verstappen, Richard Verschoor en de werkwijze. "Van Sebastien Buemi heb ik wel eens spijt."

Ja, hij was best bereid om ons te woord te staan over het Red Bull Junior Team. Maar Helmut Marko wilde ook niets missen van de sportscarrace die op dat moment live uitgezonden werd op televisie. En dus verzocht hij ons om plaats te nemen op een stoel rechts van hem zodat hij met zijn ene functionerende oog, door zijn linkeroog kan hij na een incident in zijn eigen racecarrière niet meer zien, ons én de televisie kon zien. Af en toe klonk er, tussen het antwoorden door, een krachtterm. "Dat is onze auto!", mopperde hij, terwijl hij hoofdschuddend wees naar de bolide met Red Bull-branding die achterstevoren op het asfalt stond.

Het zegt alles over Dr. Helmut Marko. De 73-jarige Oostenrijker is een raceliefhebber in hart en nieren en volgt alles, overal, Hij pikt met Red Bull jaarlijks talenten op, ondersteunt ze en kan ze een uniek pad bieden, dat via Scuderia Toro Rosso naar een racestoeltje Red Bull Racing moet leiden. Dat pad bewandelden onder meer Sebastian Vettel, met vier wereldtitels als resultaat, en Daniel Ricciardo en Max Verstappen. Momenteel maakt onder meer het Nederlandse talent Richard Verschoor (16) deel uit van het Junior Team, hij rijdt in 2017 in de Eurocup Formule Renault 2.0.

Aan één ding heeft Marko een bloedhekel: fouten. Hij is het type dat een coureur die in de fout gaat liever boos een schop tegen zijn kont, dan een opbeurend schouderklopje geeft. Vraag maar aan Daniil Kvyat, die vorig jaar na vier races weg moest bij Red Bull Racing, of aan de talloze talenten die na één of meerdere jaren uit het Junior Team gezet zijn. Marko is een winnaar en kijkt naar één ding. "Prestaties. Ze moeten winnen."

Nieuwe aanpak

Het Red Bull Junior Team ontstond in 2001, jaren voordat het energiedrankjesconcern met een eigen team in de Formule 1 stapte. In 2005 deed Red Bull Racing voor het eerst mee in de sport, een jaar later werd Minardi overgenomen en omgedoopt in Scuderia Toro Rosso. "In de beginjaren van het Junior Team was het een kwestie van financiële ondersteuning bieden aan talenten. Maar ineens hadden we twee Formule 1-teams en dus veranderde onze aanpak: een Formule 1-coureur vinden is namelijk een stuk minder lastig dan een coureur vinden die ook daadwerkelijk races kan winnen in de Formule 1. We werden strenger, alleen de coureurs die echt presteerden bleven over."

Sindsdien verandert het Junior Team jaarlijks van samenstelling. Marko kijkt, analyseert en bepaalt wie er in aanmerking komt voor een plekje in zijn opleidingsprogramma. Hij wil alleen de allerbesten, maar hoe pik je die eruit? "Het draait maar om één ding: prestaties. Ze moeten winnen. Al nemen we in ogenschouw bij welk team ze rijden, welke omstandigheden er zijn, met welke motor ze rijden en dat soort dingen. Maar daarover ga ik je natuurlijk niet alles vertellen", glimlacht hij. De Oostenrijker gaat het geheim van de smid natuurlijk niet prijsgeven. "Het systeem dat we hebben werkt goed. Misschien wel iets te goed, want we hebben een luxeprobleem met alle talenten die we in huis hebben. Maar liever dit dan de situatie van Mercedes of Ferrari."

Verstappen en Sainz

Hoe goed het systeem van Marko werkt blijkt: de teams van Red Bull en Toro Rosso bestaan volledig uit coureurs die afkomstig zijn uit het Junior Team. Al is één daarvan een apart geval. "Max is met niemand te vergelijken. Zijn situatie is zo anders. De opleiding die hij van zijn vader gehad heeft, in het karting, is uniek. Zoiets zullen we niet snel meer zien in de Formule 1." Het verhaal van Verstappen is bekend: in zijn eerste jaar in de eenzitters (2014), in de Europese Formule 3, maakte hij zo veel indruk dat Marko hem een racestoeltje bij Toro Rosso aanbiedt. Marko antwoordt instemmend op de vraag of de Formule 3-races van Verstappen op de Norisring het meest bijzondere is dat hij ooit van een talent gezien heeft. "Ja. Op dat moment waren er al gesprekken gaande, we hadden het over een stoeltje in de GP2 of GP3 voor 2015. Maar na die races op de Norisring heb ik Jos gebeld en gezegd: 'vergeet alles wat we tot dusver besproken hebben. We gaan het anders doen'. Toen bleef het even stil aan de andere kant van de lijn."

Verstappen mocht zodoende als 17-jarige instappen bij Scuderia Toro Rosso, waar hij Carlos Sainz als teamgenoot kreeg. Ook Sainz was een debutant op het hoogste niveau en na jaren deel te hebben uitgemaakt van het Junior Team kreeg ook hij zijn kans in de Formule 1. In tegenstelling tot Verstappen heeft Sainz de stap naar het grote Red Bull Racing nog niet gemaakt, omdat er geen ruimte voor hem is bij Red Bull is Sainz inmiddels begonnen aan zijn derde jaar bij Toro Rosso. Zijn geduld wordt op de proef gesteld en ook dat hoort erbij, stelt Marko. "Het is lastig en soms misschien wat onrechtvaardig. Maar je moet als coureur soms geluk hebben dat je op het juiste moment op de juiste plek bent."

Buemi

Niet alleen Sainz moet geduld hebben, hetzelfde geldt voor Pierre Gasly. Hoewel hij vorig jaar kampioen werd in de GP2 kon Marko hem geen stoeltje in de Formule 1 aanbieden. Gasly lijkt goed genoeg voor de Formule 1, maar de vier stoeltjes van Red Bull zijn bezet. Van een dergelijk luxeprobleem had Marko enkele jaren geleden niet durven dromen. "Toen we in de Formule 1 stapten was ons doel om competitief te zijn en één of meerdere Grands Prix te winnen. Maar we hebben vier wereldtitels gewonnen met een coureur die afkomstig is uit het Junior Team, bovendien hebben we nu twee coureurs die races gewonnen hebben. Dat is veel meer dan we verwacht hadden en daar zijn we heel blij mee."

Het succes van het Junior Team leidt tot lastige keuzes. Red Bull moet jaarlijks doorselecteren en doet dat niet alleen met talenten in opstapklassen, maar ook met zijn Formule 1-coureurs. Mannen als Jaime Alguersuari, Sebastien Buemi en Jean-Éric Vergne deden het allesbehalve slecht bij Toro Rosso, maar werden te licht bevonden voor Red Bull en eruit gebonjourd. Marko geeft toe dat hij ook wel eens twijfelt of iedere keuze de juiste geweest is. "Of ik wel eens spijt gehad heb dat ik een bepaalde coureur heb laten gaan? Met Sebastien Buemi. Al waren de omstandigheden toen anders. Maar je ziet hoe goed hij het doet in het World Endurance Championship, bovendien domineert hij de Formule E. Ook in onze simulator doet hij het uitstekend."

Verschoor

Het huidige Red Bull Junior Team bevat vijf coureurs: naast Gasly zijn dat de Fin Niko Kari, de Amerikaan Neil Verhagen, de Brit Dan Ticktum én Richard Verschoor. De 16-jarige Nederlander werd een jaar geleden door Marko onder zijn vleugels genomen. "Ik zag hem vorig jaar aan het werk in Sochi. Hij haalde toen buitenom iemand in, een fantastische actie", zegt Marko. Vervolgens won Verschoor het Formule 4-kampioenschap in Noord-Europa en Spanje en maakte hij furore in de Toyota Racing Series. "In Nieuw-Zeeland deed hij het best goed. Eén minder weekend kostte hem de titel, maar hij was met afstand de beste rookie. Nu gaan we zien hoe hij het gaat doen in de Eurocup Formule Renault 2.0. Tijdens de tests in aanloop naar het seizoen zat hij altijd bij de eerste vijf of eerste drie. Maar hij heeft goede teamgenoten, waaronder die andere Nederlander (Jarno Opmeer, red.). Dus we zullen zien hoe het gaat."

Feit is dat de wereld van Verschoor veranderd is sinds hij gesteund wordt door Red Bull. Ineens is er veel aandacht van de media, ineens is er de druk van het moeten presteren. In de Nederlandse Formule 1-hype die ontstaan is door de doorbraak van Verstappen wordt Verschoor genoemd als nieuwe ster aan het firmament. Marko haalt er zijn schouders over op: hij ziet het alleen maar als iets positiefs dat talenten druk voelen of daarmee om moeten gaan. "Als talent moet je bovenal snel zijn. Dat talent moet je hebben. Daarnaast moet je om kunnen gaan met druk. Je moet het voor elkaar zien te krijgen dat het team in je gelooft, je moet steun opbouwen binnen het team. Dat is aan jou, als coureur. In de Formule 1 is dat niet anders. Wij bemoeien ons daar niet mee. We laten talenten ontplooien, ze moeten leren om zichzelf te ontwikkelen. We gaan bijvoorbeeld ook geen mediatraining of zo geven: ze mogen zeggen wat ze willen, net zoals dat in de Formule 1 mag."

Gedurende het jaar houdt Marko zich dus afzijdig, maar hij ziet of hoort alles. En als het seizoen erop zit maakt hij de balans op, per coureur wordt een oordeel geveld. "Dan draait het alleen om de prestaties die neergezet zijn. Om niets anders." Per coureur wordt bekeken wie het in zich heeft om succesvol te zijn in de Formule 1. Dat is voor Marko de norm: "Het is ja of nee, zwart of wit. Heel simpel. Je kan ook niet half zwanger zijn."


Door: Roland Mather



Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 24 mei 2017

  2. Blind: "Familieband eerst, maar lig niet wakker bij winst Ajax" 08:58

      Blind: "Familieband eerst, maar lig niet wakker bij winst Ajax"

    Voor Danny Blind is het woensdagavond een strijd tussen twee van zijn grote liefdes. Ajax - de club waar hij jaren voor speelde…

  3. Ajax en Man United: finalisten met vlammen en wurgen 07:30

      Ajax en Man United: finalisten met vlammen en wurgen

    Wat historie betreft had het affiche Ajax – Manchester United niet misstaan in de Champions League-finale. De clubs wonnen de…

  4. dinsdag 23 mei 2017

  5. Valverde vertekt bij Bilbao, weg naar Barcelona ligt open 22:10

      Valverde vertekt bij Bilbao, weg naar Barcelona ligt open

    Trainer Ernesto Valverde heeft laten weten dat hij na vier seizoenen zal vertrekken bij Atheltic Bilbao. Zijn vertrek werd via…

  6. 20:12

      Fotogalerij: Dumoulin zwoegt, Nibali wint koninginnenrit

  7. 20:01

      Parcours in beeld: etappe zeventien Giro d'Italia

  8. Klaassen: "Het is moeilijk om een favoriet aan te wijzen" 19:45

      Klaassen: "Het is moeilijk om een favoriet aan te wijzen"

    Ze zijn woensdag de twee routiniers in de as van het veld bij Ajax: Lasse Schöne en Davy Klaassen. Hoewel Ajax een stuk jonger…

  9. 19:42

      Uitslag koninginnenrit Giro: Nibali wint in Bormio

  10. Mollema twijfelt over timing Dumoulin, Kruijswijk ziet af 19:35

      Mollema twijfelt over timing Dumoulin, Kruijswijk ziet af

    Bauke Mollema heeft in grote rondes vaker moeite om zijn algemeen klassement in de derde week te verdedigen. Tijdens deze Giro…

  11. Bosz treurt mee met Manchester: "Voetbalfeest overschaduwd" 19:05

      Bosz treurt mee met Manchester: "Voetbalfeest overschaduwd"

    Ajax speelt woensdagavond zijn grootste wedstrijd van de afgelopen 21 jaar. Toch begon de persconferentie van Peter Bosz daags…

  12. Real haalt Vinícius in 2019 naar Madrid voor 45 miljoen euro 18:25

      Real haalt Vinícius in 2019 naar Madrid voor 45 miljoen euro

    Vinícius Júnior maakte vorige week als invaller zijn professionele debuut voor Flamengo, maar Real Madrid werd desondanks al…

  13. Quintana tot op halve minuut genaderd: "Postieve dag" 18:01

      Quintana tot op halve minuut genaderd: "Postieve dag"

    Van tevoren zou Nairo Quintana hebben getekend voor de uitslag van de zestiende etappe. Oké, de Colombiaanse klimgeit verloor…

  14. Nibali flikt het in koninginnenrit: "Het was een spektakel" 17:41

      Nibali flikt het in koninginnenrit: "Het was een spektakel"

    Vincenzo Nibali heeft de koninginnenrit in de Giro d'Italia gewonnen. De renner van Bahrain Merida klopte in een sprint a deux…

  15. Dost niet bij trainingsstage Oranje, Janmaat toch aanwezig 17:34

      Dost niet bij trainingsstage Oranje, Janmaat toch aanwezig

    Bas Dost zal zich pas later gaan aansluiten bij het Nederlands elftal. De spits van Sporting Clube de Portugal stond…

  16. Drama voor Dumoulin: "Ik kon het niet meer inhouden" 17:31

      Drama voor Dumoulin: "Ik kon het niet meer inhouden"

    Tom Dumoulin beleefde een verschrikkelijke dag in de koninginnenrit van de Giro d'Italia. De renner van Team Sunweb moest dertig…

  17. Dumoulin verliest kostbare tijd, Nibali wint in Bormio 17:09

      Dumoulin verliest kostbare tijd, Nibali wint in Bormio

    Hij had een voorsprong van twee minuten en 41 seconden, maar in de zestiende etappe van de Giro d'Italia heeft Tom Dumoulin veel…

  18. Janmaat toch bij Oranje: "Weet niet wie dat heeft gezegd" 15:42

      Janmaat toch bij Oranje: "Weet niet wie dat heeft gezegd"

    De KNVB communiceerde maandag dat Daryl Janmaat niet fit is voor de tweedaagse trainingsstage van het Nederlands elftal, toch…

  19. Mourinho: "Bedroefd door tragische gebeurtenissen" 14:55

      Mourinho: "Bedroefd door tragische gebeurtenissen"

    Vanwege de aanslag in de Manchester Arena van maandagavond, waarbij zeker 22 mensen om het leven kwamen en 59 gewonden vielen…

  20. Ajax-selectie zet voet op Zweedse bodem voor finale 14:43

      Ajax-selectie zet voet op Zweedse bodem voor finale

    Ajax is aangekomen in Zweden, waar het woensdag in de Friends Arena in Stockholm de Europa League-finale speelt tegen Manchester…

  21. Tech analyse: middenveld zet stap, Red Bull gewaarschuwd 14:27

      Tech analyse: middenveld zet stap, Red Bull gewaarschuwd

    In de tweede aflevering van zijn technische analyse zet Craig Scarborough voor GPUpdate.net uiteen welke teams een goede stap…

  22. Advocaat nog niet op bank tegen Marokko en Ivoorkust 14:17

      Advocaat nog niet op bank tegen Marokko en Ivoorkust

    Dick Advocaat begint over precies twee weken, op dinsdag 6 juni, aan zijn derde termijn als bondscoach van het Nederlands…

  23. Hiariej naar Central Coast Mariners: "Heb er echt zin in" 13:51

      Hiariej naar Central Coast Mariners: "Heb er echt zin in"

    Na tien jaar aan FC Groningen verbonden te zijn geweest gaat Tom Hiariej komende zomer Down Under. De 28-jarige middenvelder…

  24. Museumplein blijft open tijdens Europa League-finale 13:29

      Museumplein blijft open tijdens Europa League-finale

    Ondanks de aanslag van maandagavond in de Manchester Arena, waarbij zeker 22 doden en 59 gewonden vielen, blijft het Museumplein…

  25. Mourinho houdt geen perspraatje voor finale na aanslag 13:16

      Mourinho houdt geen perspraatje voor finale na aanslag

    José Mourinho geeft vanavond (dinsdag) geen persconferentie in aanloop naar de Europa League-finale van zijn club Manchester…

  26. Overzicht: alle uitvallers in de Giro d'Italia op een rij 12:40

      Overzicht: alle uitvallers in de Giro d'Italia op een rij

    De bedoeling was dat er 197 renners van start zouden gaan in Alghero, het werden er uiteindelijk 195. Het Bardiani-duo Stefano…

  27. Roda-directeur: "Miste iets tussen trainer en spelers" 12:16

      Roda-directeur: "Miste iets tussen trainer en spelers"

    Het bestuur van Roda JC voelde dat de selectie iets anders nodig had voor het tweeluik met MVV in de finale van de play-offs…

  28. UEFA doet oproep aan fans: "Kom vroeg naar stadion" 11:54

      UEFA doet oproep aan fans: "Kom vroeg naar stadion"

    De Europa League-finale tussen Manchester United en Ajax in de Friends Arena in Stockholm gaat morgen (woensdag) door. De stad…

  29. The Kentucky Kid, geliefd persoon op en naast de baan 11:42

      The Kentucky Kid, geliefd persoon op en naast de baan

    Op de late maandagmiddag kwam het bericht waar de hele motorsportwereld sinds vorige week woensdag al bang voor was: Nicky…

  30. Swings vindt nieuwe ploeg in aanloop naar OS 11:14

      Swings vindt nieuwe ploeg in aanloop naar OS

    Bart Swings sluit in voorbereiding op de Olympische Spelen aan bij de Noorse schaatsploeg, dat meldt de Belgische…

  31. Preview: levert derde optreden Max in Monaco wel punten op? 11:00

      Preview: levert derde optreden Max in Monaco wel punten op?

    Van alle twintig circuits die anno 2017 op de kalender staan is er slechts één baantje waarop Max Verstappen in zijn inmiddels…

  32. Ook niet fitte Locadia meldt zich af voor Nederlands elftal 10:49

      Ook niet fitte Locadia meldt zich af voor Nederlands elftal

    Jürgen Locadia heeft zich afgemeld voor het trainingskamp van Oranje en de wedstrijden tegen Marokko (31 mei, oefen), Ivoorkust…

  33. Roda JC neemt afscheid van Anastasiou en haalt Stevens 10:26

      Roda JC neemt afscheid van Anastasiou en haalt Stevens

    In de week van het cruciale tweeluik met MVV in de play-offs promotie/degradatie heeft Roda JC afscheid genomen van coach Yannis…

  34. Etappe 16: houdt Dumoulin stand in koninginnenrit? 10:22

      Etappe 16: houdt Dumoulin stand in koninginnenrit?

    Etappe zestien in de Giro d'Italia is het begin van de belangrijkste week in de carrière van Tom Dumoulin. Via de Mortirolo en…

  35. Advocaat: "Maak seizoen in principe af bij Fenerbahçe" 09:14

      Advocaat: "Maak seizoen in principe af bij Fenerbahçe"

    Er is nog altijd geen volledige duidelijkheid over wanneer Dick Advocaat begint aan zijn derde termijn als bondscoach van…

  36. Manchester United geschokt door zelfmoordaanslag 08:47

      Manchester United geschokt door zelfmoordaanslag

    Morgen (woensdag) speelt Manchester United in de Friends Arena in Stockholm de finale van de Europa League tegen Ajax, maar…

  37. maandag 22 mei 2017

  38. Bosz laat Sinkgraven buiten selectie voor EL-finale 23:17

      Bosz laat Sinkgraven buiten selectie voor EL-finale

    Daley Sinkgraven moet de Europa League-finale tegen Manchester United van komende woensdag in Stockholm laten schieten. Peter…

  39. Round-up: zo werden de Giro-etappes gewonnen 17:00

      Round-up: zo werden de Giro-etappes gewonnen

    De Giro d'Italia is negen etappes onderweg. Het Italiaanse wielergenot begon met Lukas Pöstelberger, die tot ieders én zijn…

  40. Terpstra en Gilbert keren terug in Ronde van België 22:15

      Terpstra en Gilbert keren terug in Ronde van België

    Na anderhalve maand afwezigheid keert Niki Terpstra terug in het peloton. De renner van Quick-Step Floors behoort tot de…

  41. 'Kuyt-scenario' te vroeg voor Robben: "Nu niet mee bezig" 22:08

      'Kuyt-scenario' te vroeg voor Robben: "Nu niet mee bezig"

    Afgelopen weekend vierde Arjen Robben zijn zesde kampioenschap met Bayern München, de club waar hij na dit seizoen nog één…

  42. Promes verkozen tot beste speler Russische competitie 21:49

      Promes verkozen tot beste speler Russische competitie

    Quincy Promes heeft een persoonlijke onderscheiding overgehouden aan het seizoen. De 25-jarige vleugelaanvaller van Spartak…

  43. 'Gepasseerde' Van Persie helpt Advocaat aan zege 21:03

      'Gepasseerde' Van Persie helpt Advocaat aan zege

    Dick Advocaat passeerde Robin van Persie voor een plek in zijn eerste voorselectie van zijn derde termijn als bondscoach van…

  44. Cuadrado voor 20 miljoen euro definitief eigendom Juve 20:24

      Cuadrado voor 20 miljoen euro definitief eigendom Juve

    Juan Cuadrado wordt definitief speler van Juventus. De Italiaanse kampioen huurde de 28-jarige aanvaller uit Colombia sinds de…

  45. Hansson weg bij Feyenoord: "Tijd voor nieuw hoofdstuk" 19:08

      Hansson weg bij Feyenoord: "Tijd voor nieuw hoofdstuk"

    Er komt een einde aan het avontuur van Pär Hansson bij Feyenoord. De 30-jarige doelman had bij de Rotterdamse club weinig kans…

  46. Preud'homme stopt bij Club Brugge: "Ben toe aan rust" 18:55

      Preud'homme stopt bij Club Brugge: "Ben toe aan rust"

    Michel Preud'homme stopt als trainer van Club Brugge. De 58-jarige oefenmeester, in het verleden werkzaam bij FC Twente, is toe…

  47. Auto- en motorsportwereld rouwen om verlies Hayden 18:34

      Auto- en motorsportwereld rouwen om verlies Hayden

    Acht dagen geleden reed hij nog een World Superbike-race op het circuit van Imola, maandagmiddag kwam het vreselijke nieuws…

  48. Moyes bedenkt zich en vertrekt bij degradant Sunderland 18:15

      Moyes bedenkt zich en vertrekt bij degradant Sunderland

    Ondanks de degradatie van de club uit de Premier League leek David Moyes van plan aan te blijven als manager van Sunderland. De…

  49. Nicky Hayden op 35-jarige leeftijd overleden 18:07

      Nicky Hayden op 35-jarige leeftijd overleden

    Vreselijk nieuws op de late maandagmiddag vanuit Italië. Enkelvoudig MotoGP-wereldkampioen Nicky Hayden is aan zijn vorige week…

  50. Arsenal-grootaandeelhouder: "Aandelen zijn niet te koop" 18:04

      Arsenal-grootaandeelhouder: "Aandelen zijn niet te koop"

    Stan Kroenke, die 67 procent van de aandelen van Arsenal in handen heeft, is niet van plan deze te verkopen. Afgelopen week…

  51. Bosz heeft fitte selectie voor Europa League-finale 17:39

      Bosz heeft fitte selectie voor Europa League-finale

    Ajax reist dinsdag met een fitte selectie af naar Stockholm, waar een dag later de Europa League-finale tegen Manchester United…

  52. Jones verlengt bij Feyenoord: "Geen moeilijke keuze" 17:26

      Jones verlengt bij Feyenoord: "Geen moeilijke keuze"

    Met een grote grijns op zijn gezicht tekende Brad Jones maandag een nieuw contract bij Feyenoord. De 35-jarige doelman uit…

  53. Round-up: zo werden de Giro-etappes gewonnen 17:00

      Round-up: zo werden de Giro-etappes gewonnen

    De Giro d'Italia is negen etappes onderweg. Het Italiaanse wielergenot begon met Lukas Pöstelberger, die tot ieders én zijn…

Meer nieuws